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维珍银河完成两倍音速飞行测试 距载人航天目标更近

来源:网络整理 作者:采集侠 人气: 发布时间:2018-08-08
摘要:网易科技讯7月27日消息,据CNBC报道,维珍银河航空公司(Virgin Galactic)成功完成了其“团结号”宇宙飞船(Unity)的第三次火箭动力飞行测试,这次测试使飞船的速度比以往更快,飞行海拔也更高。 亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的这家太空公司

维珍银河完成两倍音速飞行测试 距载人航天目标更近

网易科技讯7月27日消息,据CNBC报道,维珍银河航空公司(Virgin Galactic)成功完成了其“团结号”宇宙飞船(Unity)的第三次火箭动力飞行测试,这次测试使飞船的速度比以往更快,飞行海拔也更高。

亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)的这家太空公司正在进行各种测试,并越来越接近实现载人航天的目标。布兰森在前一次试飞后表示,维珍银河公司“只需两三次飞行”就能到达太空。最新的飞船火箭引擎点火测试比之前多持续了11秒时间,这使得维珍银河公司有可能创造新的记录。

布兰森在第二次测试后接受采访时表示,维珍银河公司正在逐步增加每次飞行的引擎点火时间,直到团结号飞船能够达到公司设定的80467米高空目标。在这个高度,乘客将可体验失重感觉,同时通过飞船窗户看到地球的壮丽美景。

而在第三次火箭动力飞行中,团结号飞船从莫哈韦(Mojave)航空航天港起飞,由喷气动力的母舰“伊芙”(Eve)号搭载。这艘航空母舰将团结号送到沙漠上空14173米的高度,随后释放位于羽翼之下的飞船。飞船上配有两名飞行员,他们会启动引擎。当引擎点燃42秒时,火箭呼啸着进入了陡峭的爬升过程,将团结号推到超过音速的2.47马赫速度,并达到52060米的最高点。

维珍银河公司首席执行官乔治·惠特塞德斯(George Whitesides)在测试后表示:“火箭引擎的表现非常出色,我们实际上得到了一些额外的推动力。这意味着,我们正在达到实际的飞行速度。”然后,团结号飞船会掉头,以滑翔的方式返回莫哈韦跑道,伊芙号也会很快降落。

维珍银河完成两倍音速飞行测试 距载人航天目标更近图:试飞期间,维珍银河公司团结号飞船的驾驶舱

2014年10月31日,团结号飞船的前身“企业号”飞船发生了致命的坠机事故,促使维珍银河公司重启最初的测试项目,自那以来该公司在团结号测试项目中稳步前进。维珍银河公司进军太空的技术被称为“空中发射”(air launch),这意味着该公司在第二次发射后的58天就进行了第三次发射,而第一次发射后54天即进行第二次发射。

布兰森今年5月份表示:“最终,我们将能够将发射间隔减少到每四天一次。”他补充说,4天的发射目标只有在“测试程序完成之后”才能实现。惠特塞德斯拒绝透露测试计划中还剩下多少次飞行,但他解释称,在维珍银河公司将第一批乘客送入太空之前,他们还有许多工作要做。

惠特塞德斯说:“我们需要完成测试程序,这意味着要达到最大高度。然后我们会进行几次飞行,在客舱里测试诸多程序和流程。接着,我们会去新墨西哥州做一次适应飞行。所以,我们可能还要再试飞几次。”他说,布兰森的太空公司在其测试项目中采取了“循序渐进的谨慎做法”,在尝试将人类送入太空之前,“不惜一切代价确保我们把所有东西都准备就绪”。

布兰森与亿万富翁杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)正齐头并进,他们的公司都在向太空进军。贝索斯每年会变现他持有的亚马逊股份10亿美元,投入蓝色起源公司(Blue Origin)。蓝色起源是贝索斯为追求体验零重力环境而创立的火箭制造公司,目前正在测试它的“新谢帕德”号火箭,且已经进入最后阶段。蓝色起源公司首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)在4月18日表示,他希望该公司今年能利用新谢泼德号将游客送上太空。

维珍银河公司有700多名“准宇航员”签约参加发射,每人的飞行票价为25万美元。蓝色起源公司的机票价格仍未确定,不过贝索斯表示,该公司的定价将与其他提供亚轨道空间飞行的机票价格相当。(小小)

责任编辑:采集侠
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